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ユーメラニン

ユーメラニンとは?

体内で多く生成される色素「メラニン」の一種。
真性メラニンと呼ばれることもある。また、単に「メラニン」と書いてある場合はこのユーメラニンを意図していることも少なくない。

頭髪のメラニンは毛穴のメラノサイトで作られている。メラノサイトとはメラニンを産生する細胞のことである。メラニンはメラノソームという袋状の細胞小器官の中で生成され、メラノソームはメラノサイト内でのみ形成される。ユーメラニンは頭髪の色を黒色や褐色に変える性質を持っている。しかし加齢とともに減少する傾向があるため、ユーメラニンが減ることで白髪が増えると考えられている。

人種によってユーメラニンの含有量は異なるが、黒人がもつメラニンのほとんどがユーメラニンである。また、日本人の頭髪にも非常に多く含まれている。もっとも日本人同士で比較しても、その量にはかなりの個人差がある。

メラニンは、日常の思わぬ点で私たちを支えている。紫外線(UV)を浴びると、メラノサイトが一時的に、過剰にメラニン色素を生成する。なぜメラニン色素は生成されるのか。メラニン色素がなければ、皮膚の奥深くまで紫外線が入り込み、紫外線を少量浴びただけで、水ぶくれや炎症を起こすようになるからである。また、紫外線によってDNAを破壊され、皮膚癌などをひきおこしてしまう場合もある。メラニン色素は私たちの体を紫外線から守るという大切な働きをしているのである。

しかし、メラニンには欠点も存在する。先述のように、ユーメラニンの減少により毛髪の色が白く変化してしまうのだ。メラノサイトの働きが悪くなる原因は、過度のストレスやバランスの悪い食生活、睡眠不足などの悪い生活習慣であると言われている。健全な生活を送ることは、メラニン減少の抑制のみならず、心身の健康にもつながるであろう。

このように、メラニンはさまざまな立場・役割を通して私たちと深い関わりをもっているのである。
肩を組む世界の子供たちのイラスト

ヨウ素

ヨウ素とは? 

ヨード、沃度と呼ばれることもある。
ミネラルの一種で、現代人にとってはかなりありふれた種類である。「ヨードチンキ」やうがい薬の成分として、それから海藻類に豊富に含まれる成分としておなじみの存在となっている。

ヨウ素は、甲状腺ホルモンの材料になる成分のため、成長期には特に必須の成分となる。そのほかにも、タンパク質や脂質の退社の促進等の作用を持っていることで有名になった。

現在では、育毛を目指す上での効果や美しい頭髪を維持する際の貢献度が注目されている。そのためのサプリメント等がヒット商品となって久しい。
ただし、最近は過剰な摂取に警鐘を鳴らす識者が登場しており、適度な摂取を目標とすることが大事である。

養毛剤

養毛剤とは? 

現在は、頭皮や頭髪の保護を目的とした商品を指すことが多い言葉。
抜け毛を減らすことが目的に含まれる点では育毛剤と重なるが、栄養の補給やダメージの低下といった効果に限定される点が最大の特徴である。
保湿効果や血行を改善する効果や頭皮の皮脂やフケを減らす効果を持つ成分を含んでいる種類がよく売られている。

医薬品の指定を受けることはめったにないため、失われた頭髪が戻ってくるといった劇的な効果は期待できない。頭部全体に栄養分や潤い等を与えたい場合や頭髪の健康をキープしたい場合であれば、納得できる結果になる可能性は高まる。
かつては男性用の商品ばかりだったが、昨今は女性向けの養毛剤も数が増えている。

養毛

養毛とは?

現在は、「頭髪・頭皮への栄養分の供給などをはじめとした、頭髪が申し分なく成長するように促す行動」という意味で使われる言葉。
または「頭髪・頭皮の健康維持のために実施する行為」などのニュアンスを伴うこともある。

以前は「育毛」「発毛」よりポピュラーな言葉だったが、最近は定義があいまいになってきており、医療機関ではあまり見かけない言葉となっている。
実際に、深刻な薄毛や抜け毛が進行している場合には、狭義の「養毛」では対応し切れない可能性が高い。

もっとも、頭皮への栄養供給のほか、頭皮の血流の促進・頭髪の保護・抜け毛の防止対策といったさまざまな行動が、「養毛」の一環で実施されているケースも珍しくない。
特に民間療法の場合は、養毛の定義がはっきりしなくなっている傾向がある。